临危受命的「神厨」用实力证明自己,短工球员成勇士的重要分子

金州勇士在伤病潮的摧残下步履蹒跚,但Quinn Cook却已经让自己的表现上了一个台阶。他在赛季末尾稳定而优秀的发挥既帮助了勇士,也帮到了他自己。

临危受命的「神厨」用实力证明自己,短工球员成勇士的重要分子

由于膝盖内侧副韧带撕裂的伤病困扰,Stephen Curry至少会缺席季后赛首轮的全部比赛。他的伤停让西区的季后赛形势比之前相当长一段时间内的状况明朗了很多。火箭即将以头名的位置结束例行赛,而在凶悍的雷霆、拓荒者等潜在对手面前,自2014-15赛季就开始纵横西区的勇士看上去也没有之前那幺所向无敌了。

然而,就在人们觉得Curry最近的伤病可能让卫冕冠军的对手们觅得天赐良机之时,勇士的另一名球员却充分利用起了这不利环境的另一个层面——这个人正是Quinn Cook。

儘管在杜克大学蓝魔队打出了风光无限的四个赛季,还在大四赛季随队问鼎NCAA全国锦标赛冠军,Cook还是没能打动NBA球探们的眼睛。从学校毕业后,他曾辗转于多支NBA球队的发展联盟附属球队,并曾在签约勇士前短暂驻足于雷霆、独行侠、鹈鹕和老鹰几支队伍的名单(勇士在本赛季开始前不久与Cook签下一份双向合约)。

如果勇士队没有遭到伤病的侵袭,那幺Cook大概还将会像之前一样被埋没在NBA的众多人物之中,而不是顶替一位两届MVP获得者出任勇士队的先发控卫。

让所有人大吃一惊的是,Cook已经证明了他是个好用得惊人的球员。儘管在赛季大部分时间内都被教练放在板凳席上,但Cook在教头Steve Kerr有求于他时做好了充分的準备。三月份惜败国王的比赛中,他爆发砍下25分;一天之后,他又在击败太阳的比赛中射中五记三分,并总计拿下生涯新高的28分。

虽说这样的成就是在面对两支联盟战绩最差的球队时所取得的,但他确实命中了许多的投篮。Cook的表现也告诉人们,他在每个得到机会的夜晚都能提供火力。他也有表现低迷的时候,如在对上溜马的那场比赛中17投仅5中,但他证明了自己起码在投射能力上优于球队的正印替补控卫Shaun Livingston(后者完全不投三分)。在Kerr教练考虑季后赛的轮换时,Cook拉开空间的能力会为球队起到帮助作用的。

首先,Cook当然不可能完全替代Curry,他目前所在的球队是联盟伤病最多的队伍之一,球队阵容里充斥着很多的救火队员。不过在Curry至少将缺席季后赛首轮的处境之下,球队的其余三位全明星却已经伤愈归队,而球队的运转模式看上去已和健全时期比较类似了。在有Klay Thompson和Kevin Durant吸引防守人注意力时,Cook肯定会有着可观的机会,而他也已经嚐到了甜头——本週日勇士再度击败太阳,Cook又为球队拿下19分,并且在三分线外五投三中。

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这场比赛正是一个很好的範例,它展现了勇士能如何在Curry作壁上观的时候原封不动地保持他们的正常进攻运转。他不可能複製Curry的全部贡献,但他的存在让勇士队保证了球场空间,而这恰恰是进攻中最重要的因素之一。Livingston依然会出任替补,而Cook的射程则允许了勇士队在每场比赛的开局都有三名正牌射手来拉开进攻空间。

不过Cook确实有个比较小的瑕疵——他的防守正负值是-2.8,这个数字可有点触目惊心,而防守问题也很容易成为他的最大软肋。不过在勇士这样一支重视整体的出色球队中,这样的问题相对还比较好办。他们的先发阵容中有Draymond Green、Durant和Thompson三名优秀的防守者,目前球队也有能力在防守端藏住Cook,从而只让他对位对方进攻威胁最低的球员。

在面对火箭这样的重量级对手时,Cook的防守还是会存在问题,但勇士还是能在大多数的夜晚对他施以保护,就如同上赛季塞尔提克在Isaiah Thomas身上施加的完美防御一般。另外随着在每个晚上的关键时刻被更多任用的条件之下,也希望Cook的防守能因此而获得提高。不过眼下而论,勇士队的深厚实力还是足以不让Cook成为一个危险的漏洞的。

Cook的优异发挥也不仅有利于勇士,而且会对他未来在联盟的立足大有帮助。想想看,如果他作为先发控卫助球队迈过季后赛首轮,并在Curry回归之前持续输出的话,Kerr教练还是会不得不让他做回替补,甚至或许会不再让他获得出场机会(考虑到Livingston的资历、稳定的贡献和身为联盟最好的更衣室队友的球队地位,这个情况不太确定),但Cook的攻击範围更契合现代的NBA联盟。Kerr也明白这一点,他也一定会适时启用那些能让他有最大机会赢球的球员的。

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虽然在杜克的履历堪称辉煌,Quinn Cook还是在进入NBA时为人们所看低,他也因此经历了长期的颠沛之旅。虽然如此,但他现在已经获得并把握住了联盟中最为我们所罕见的机会,在Curry因伤至少缺席至季后赛第二轮时,这位年纪尚轻的短工球员已经成为了NBA历史最佳进攻球队的重要分子。Cook的天赋并不足以令人小视,在总共只打了60场NBA比赛的三个赛季后,他有望向世人证明他们究竟犯了多大的错误。

他甚至可能不必再等待太久了。有于当地时间週三的报导称,当Cook在勇士力克雷霆的比赛中砍下12分和6次助攻后,勇士已经和Cook达成一份长期合约。

[注]本文发表于4月5日,勇士已于4月8日裁掉前锋Omri Casspi ,并于次日与Cook达成一份多年合约。